La calculatrice : Une brève histoire

La calculatrice : Une brève histoire

Avoir une compréhension de base du développement de la technologie au cours de l’histoire peut nous aider à prédire la croissance potentielle de la technologie à venir.

Retrouvez dans cet avis les comparatifs des meilleurs calculatrices scientifique.

Ici, les professionnels de Techmart vous racontent l’histoire de la calculatrice et vous expliquent comment nous en sommes arrivés à avoir les appareils omniprésents que nous utilisons chaque jour.

Il nous est presque impossible d’imaginer les mathématiques sans quelque chose d’aussi simple qu’une calculatrice. Cela dit, les calculatrices que nous connaissons aujourd’hui n’ont pas été inventées avant les années 1970, et l’utilisation des smartphones comme calculatrices n’a pas commencé avant au moins la fin des années 1990. Mais cela ne signifie pas pour autant que les outils mathématiques n’étaient pas disponibles avant le XXe siècle – il existait de nombreuses machines informatiques différentes créées bien avant les calculatrices numériques et les smartphones.

Le premier outil créé spécifiquement pour l’utilisation dans les calculs mathématiques a été l’abaque, probablement inventé en Sumérie autour de 2500 avant J.-C. L’abaque était un tableau de colonnes successives avec des perles ou des pierres représentant une seule unité, qui pourrait être utilisé pour l’addition ou la soustraction. D’autres cultures ont modifié et raffiné l’abaque ; les Chinois, par exemple, ont mis des perles sur un fil de fer dans un cadre de bambou pour en faciliter l’utilisation. Malheureusement, l’abaque n’était pas très utile pour la multiplication ou la division, nécessitant l’invention d’un nouveau dispositif plus sophistiqué.

Avance rapide de 4 500 ans jusqu’en 1617, lorsque le mathématicien écossais John Napier publia Rabdology, ou “calcul avec des baguettes”. Dans ses écrits, Napier a décrit un dispositif qui est venu à être connu sous le nom de Napier’s bones. Les “os” sont des barres minces, qui sont inscrites sur des tables de multiplication, et l’utilisateur détermine leur somme en modifiant l’alignement vertical des barres et en lisant horizontalement les tables de multiplication. Bien que ces appareils aient grandement facilité les calculs, ils n’étaient pas de véritables “calculatrices”, mais simplement une aide à la personne qui effectuait le calcul mental.

En 1642, la première véritable “calculatrice” a été inventée : celle qui effectuait les calculs à l’aide d’un mécanisme de type mouvement d’horloge. La calculatrice Pascal, inventée par l’inventeur et mathématicien français Blaise Pascal, a été louée pour avoir tenté des calculs arithmétiques que l’on croyait auparavant impossibles. Mais malheureusement, ils étaient difficiles à produire et très peu ont été fabriqués. La calculatrice mécanique inventée par Thomas de Colmar au milieu du XIXe siècle, et les suivantes, étaient plus faciles à produire, mais extrêmement grandes et volumineuses – pas du tout les calculatrices de poche que nous connaissons aujourd’hui.

Curt Herzstark a inventé la première calculatrice mécanique portable en 1945, à partir d’un modèle qu’il avait créé en 1938. En forme de moulin à poivre, les calculatrices Curta ont été produites en grandes quantités jusqu’en 1970, lorsqu’une entreprise japonaise a inventé la première calculatrice numérique de poche et que la demande pour cet appareil désuet a diminué. Des entreprises américaines, comme Texas Instruments, ont adapté la conception de l’appareil japonais et l’ont amélioré en créant les calculatrices graphiques que nous connaissons aujourd’hui.

Avec l’invention du premier smartphone en 1995, les particuliers ont commencé à remplacer les calculatrices numériques coûteuses par des appareils multifonctions. Même les conceptions de calculatrices les plus sophistiquées ont dû être mises à niveau afin de rester pertinentes sur le marché.

Les calculatrices ont non seulement grandement amélioré notre capacité d’effectuer les calculs réguliers de la vie de tous les jours, mais elles ont aussi donné aux humains la capacité de comprendre les mathématiques à une plus grande échelle que jamais imaginée. Des calculs qui étaient auparavant fastidieux et fastidieux peuvent maintenant être effectués en quelques minutes, voire quelques secondes, en appuyant simplement sur quelques boutons. Sans calculatrices, les cours de mathématiques avancés, comme les cours de calcul, exigeraient beaucoup plus de temps en classe et des plans de leçon reformatés. Les calculatrices, lorsqu’elles sont utilisées parallèlement à un programme complet de mathématiques, améliorent la qualité et la quantité de l’apprentissage des élèves.